« L’hiver arrive » … sur la fin du Moyen Âge

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Réchauffement climatique, fonte des glaces, espèces en voie de disparition… Voilà des termes qui prennent aujourd’hui de plus en plus d’ampleur et qui nous sont plus que familiers, dans un contexte XXI ème siècle où l’environnement devient un sujet extrêmement politisé. De fait, le climat a souvent joué un rôle majeur dans l’évolution des hommes, et pas toujours dans le sens d’une tendance au réchauffement. Au contraire, la fin du Moyen-Age a vu s’ouvrir une longue période de refroidissement climatique globalisé qui durera environ cinq siècles, période connue sous le nom de « Petit Âge glaciaire » (ou PAG, pour les intimes…). Cet épisode climatique majeur nous invite à nous interroger de la manière suivante : comment s’adapter face à un climat qui change et devient extrême ? Problématique on ne peut plus actuelle…

Scène d’hiver avec patineurs et trapes aux oiseaux, P. Bruegel – 1566 Bruxelles, Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique